Las Centrales Hidroeléctricas y su funcionamiento

Las Centrales Hidroeléctricas y su funcionamiento

Las Centrales Hidroeléctricas y su funcionamiento

Empresas potentes llevan invirtiendo en tecnología hidroeléctrica desde sus inicios como parte de su apuesta por la generación eléctrica 100% renovable con cero emisiones contaminantes.

Esto se enfoca en reducir la dependencia energética de fuentes externas y siendo capaz de satisfacer la demanda en tiempo real, siendo un elemento fundamental para mejorar la seguridad y garantizar el suministro eléctrico en el País.

¿Qué es una Central de Energía Hidroeléctrica?

La central hidroeléctrica es el conjunto de quipos e instalaciones que son necesarios para transforma la energía hídrica en energía eléctrica con un funcionamiento continuo. La energía eléctrica puede estar disponible al contar con un caudal y una altura por la que deje fluir generando dicha energía.

Actualmente la energía hidroeléctrica es gestionada por muchas empresas con la ayuda de un software para comercializadora de electricidad que les permite llevar el control de los datos para ayudar a transportar la energía obtenida hasta nuestros hogares.

Estas centrales pueden estar basadas en varios modelos tal como embalses, presas y centrales eléctricas son los términos que tienden a agruparse y a usarse indistintamente, pero que en realidad se refieren a diferentes elementos que no son difíciles de identificar.

Presa

Es la infraestructura de obra civil. Las presas son estructuras que se elevan muy por encima de sus cimientos con coronas largas. Contienen una enorme cantidad de hormigón.

Embalse

Es una instalación de almacenamiento de agua. Para comprender su estado real, son importantes dos variables principales: el nivel de agua y el volumen almacenado.

Central eléctrica

Es la construcción que contiene los generadores con tamañas diferentes según su caudal.

¿Cómo funciona la energía hidroeléctrica?

La energía hidroeléctrica se produce al convertir la energía cinética del agua en energía eléctrica. Para aprovechar esta oportunidad, se construyen las hidroeléctricas con el objetivo de obtener el máximo rendimiento de este recurso renovable libre de emisiones.

Este proceso se produce al fluir el agua una cascada que a su vez se convierte y genera electricidad.

La gente ha utilizado esta energía durante milenios, en su momento como fuerza natural que hacía girar la rueda de un molino para convertir el trigo en harina.

Tipos de plantas de energía hidroeléctrica

Hay tres diferentes modelos de plantas de energía hidroeléctrica

Instalación de embalse

Se crea una presa para dirigir y controlar el flujo de agua almacenada en un embalse.
Cuando se necesita más energía, el agua de la presa se libera. Al liberarse, la gravedad se hace su función y el agua fluye hacia abajo a través de una turbina generando energía eléctrica a medida que las palas de la turbina giran, alimentan un generador.

Instalación de desvío

Este tipo de planta es único debido a que no dispone de presa. En cambio, utiliza una serie de canales para canalizar el agua del río hacia las turbinas que alimentan el generador.

Almacenamiento por bombeo

Esta planta recolecta la energía producida a partir de energía solar, eólica y nuclear y la almacena para uso futuro. La planta almacena energía bombeando agua cuesta arriba desde una piscina a una altura más baja hasta un depósito ubicado a una altura más alta. Cuando hay una gran demanda de electricidad, se libera el agua ubicada en la piscina superior. Conforme esta agua fluye de regreso al depósito inferior, gira una turbina para generar todavía más electricidad.

¿En qué medida se utiliza la energía hidroeléctrica en todo el mundo?

La energía hidroeléctrica es la fuente de energía para electricidad renovable más utilizada. En China es el método más utilizado. Los actuales productores de energía hidroeléctrica en todo el mundo son Canadá, Estados Unidos, India, Brasil y Rusia. Actualmente más del 71% proviene de la energía hidroeléctrica.

Ventajas y desventajas de una central hidroeléctrica

Ventajas

  • Reutilización: este recurso proviene del agua de lluvia y, mejor aún, el agua utilizada en el proceso se puede reutilizar.
    Respaldo: estas plantas flexibles son un complemento y respaldo esencial para otras tecnologías de generación renovable intermitente como la energía solar fotovoltaica y eólica.
  • Duración: Disponen de una garantía de funcionamiento por mucho tiempo.
  • Sostenible: la energía hidroeléctrica ayuda a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Control: los embalses son particularmente útiles para controlar el flujo de los ríos para evitar inundaciones peligrosas.
  • Flexibilidad: Los recursos hidroeléctricos permiten cubrir los momentos de máxima demanda haciendo un uso flexible del agua de los embalses.
  • Costos: Si bien la construcción de una central hidroeléctrica necesariamente implica grandes inversiones para la construcción de los embalses, presas, conductos, etc., los costos de operación son bajos.

Desventajas

  • Coste inicial: Son caras y se necesitan grandes redes de cables para su funcionamiento
  • Ubicación: Pérdida del suelo productivo y de la fauna debido a la inundación del hábitat.
  • Naturaleza: Provocan una reducción considerable en el caudal de los ríos y arroyos debajo de la presa y alteran la calidad de las aguas.

¿Cuál es la central hidroeléctrica más grande del mundo

Actualmente la prensa mas grande se encuentra en china reteniendo el rio Yangtza, esta presa es la mas grande del mundo en cuanto a producción de electricidad.
Cuenta con 2.335 metros de largo y 185 de altura, suficiente para generar 22.500 megavatios de energía sin ningún tipo de problema.

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